大一大二想申请Top20的CS-MS&PhD该怎么规划?丨理工课堂



要说如今去美帝留学最热门的专业是什么?

那答案必须是CS,没有之一!


作为美帝目前薪资最高、就业最广的专业,CS显然是大家走向人生巅峰的最佳选择。


根据数据,美国软件工程师的平均年收入是8.9万美元。


在2017年美国大学专业毕业薪资排名上

CS专业位列第五

但毕业初期薪水高达7W+美元

职业中期,薪资水平在116000美元


所以总体来讲CS作为高薪专业,当之无愧




那么

大一大二想申请top20的

CS-MS&PhD怎么规划?


王丽丽
和创留学咨询师

和创留学理工组首席咨询师,2012年开始从事理工科硕士和博士申请,曾服务于国内首个留学workshop并担任培训师,辅导累计200余名学生成功留学,其中PhD申请者全部拿到全奖(48名,包括CSC资助),对于PhD套磁以及文书写作有丰富实践经验以及独到方法。


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从学校角度 


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Top20都有哪些学校?


根据usnews最新CS专业排名,top20包括以下这些学校:

MIT, CMU, Stanford,UCB, UIUC, GIT, UMich, Washington, CIT, Purdue, Princeton, UTA, Cornell, UCLA, UWM, Columbia, UCSD, Maryland, USC, Rice


每年usnews排名都会调整,因此还有一些我们感觉不错,但不在top20的学校比如哈佛,upenn,yale等。


如果以上是你的主要目标学校,那下面我们一起来看下这些学校的申请要求。



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top20的申请要求如何?


申请要求分可量化要求(硬件)和不可量化要求(软件)。


? 可量化要求:包括GPA,TOEFL和GRE分数


列几个我们熟悉的master program硬件要求:


① MIT要求托福100+

② CMU7个项目中除1个要求托福98+其余都要100+

③ Umich要求GPA3.5+,GRE verbal 70%+,Quantitive 90%+,托福100+

④ Purdue要求托福100+,其中口语23+

⑤ UIUC要求托福102+,GPA3.0+,建议GPA3.2+



以上是官网上写出来的硬件最低要求,除此以外,官网上还会给出近年的平均值


① UIUC近年录取平均GPA3.7

② Washington近年录取平均GPA3.8

③ Purdue录取平均GPA3.5+

④ Princeton平均录取的托福分数是108

⑤ UTA平均录取的托福分数是108

……



总结一下,GPA3.5+,托福100+,GRE320可能真心不算高要求。在top20的学校要求中,凡是能看得见的几乎都在这个值以上。


2014年申请季我们带过211学校GPA3.2,GRE319的申请者拿到CMU,但随着CS专业越来越热,硬件要求还是尽量达到平均值为好。


另外,学校还会有先修课要求,如果不转专业的话一般不用考虑这一点。



? 不可量化要求:一个人在未来能取得成就的潜力如何


以CMU为例,CMU的Software Engineering Program说,我们希望create the leaders of industrial software engineering practice,这就是一个不可量化要求。


你是不是那个能在未来成为leaders of industrial software engineering practice的人呢?这就对应了若干要求:


① 你是否想成为这样的leaders(也就是跟program是否match)?

② 你在software engineering方面已经达到怎样的水平了?

③ 你为什么能成为这个industry的leaders?这个问题进一步深入的话,就包括,你觉得自己有哪些特点和优势?你是如何勾画你的未来的?你选择的职业目标,是否是一个相对成熟的、可靠的职业目标?为什么?



在不可量化要求里,经历是基础,结果是亮点,说服力是关键。


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决定申请难度的其他因素


不同学校希望招募的学生人数和风格是不同的,而且可能会发生变化。


GIT更喜欢偏研究的学生,他们建议硕士申请要也联系教授;UCB录取率只有12%,Maryland和Washington几乎只招收PhD;yale近年只收5-10名新生等等。


CMU的项目非常偏应用,学术风浓厚的学校更喜欢有研究经历的申请者。

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从学生角度


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大一大二学生申请规划总论


申请不是简单的等于“高分+好经历+好成果”,于是给大一大二学生的留学申请指导也不会是“刷分+争取科研+争取paper”。


针对大一大二学生,规划的目的不是要尽早达到申请各项指标(也不存在标准指标),让大学过得丰富有意义的同时具备优秀申请者的素质更重要。早期申请者可以通过大学经历,发展出很多个性化的申请“素材”。



那怎么样规划我的大学,才能实现共赢呢?这个问题让我想起了我的大学。那时候我在学生会过得风生水起,但在专业课上马马虎虎。


成为一名活跃分子带来的附加值并不能弥补我错过的一些训练,包括专业课的训练(无论以后从事什么工作,都非常重要),价值观的形成,以及由学生到职业人的身份转变。



我觉得,如果大学和申请存在捷径,那么捷径便会发生在及早知道并做好一些关键的、能影响自己更长久的事,而不是眼前的、能短期受益的事。


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大一大二学生申请指导


如果可以给一名大一大二的学生提供指导,我便会这样指导他。


?  一定要去寻找个人目标


想申请大众情人校,就一定得有过人之处,在某个方面成为少数人。而在大学,第一件可以做的“非主流”的事就是寻找个人目标。


很多人选择了麻木的度过大学,因为寻找目标太难太累,但一个人能找到想做的事,是一件非常幸福也非常有成就感的事,而大学几乎是实现这件事最好的环境。


所以在大学,我们首先应该回答的问题是,学cs是我的兴趣吗?我真的知道它的价值,还是只因为它火才想学cs?cs下面都有哪些方向?模块化机器人更有出路,还是计算神经网络更有意思?



?  一定给自己很多很多的体验机会


我适合做什么,将来想做什么,这些不是拍脑袋想出来的。任何体验都要花时间的,但这些真的很值得。


体验任何经历的时候,尽量找最好的平台,在最好的平台得到的指导水平相对更高,这能提高你的效率。


虽然我们现在轻而易举就能看到很多种类的指导,但真正好的指导非常少,少到你需要特别去找,需要花费一些精力争取这样的机会才行。



以下都是我们能体验的:


① 学生会社团;

② 天天泡图书馆的学霸生活;

③ 至少拿1次第一名;

④ 跟学术水平高的教授或者机构做科研;

⑤ 找跟工业界联系最紧的实习平台;

⑥ 各类竞赛,体验一把跟团队一起奋斗的感觉;

⑦ 国外的交流交换和学习机会。



不论是985还是双非院校的学生都可以申请海外科研和暑期学校的机会,申请MSRA实习、清北科研、BAT公司的实习机会,这类申请指导已经发展的挺成熟了。


另外,还有一些就在我们身边的,比如维基百科,经典cs教材、斯坦福或优达的计算机公开课,这些优质的资源找起来并不难。



这种方式跟刷经历有很大差别。刷经历的关注点会放在经历title上,经历个数上,这不是大学亦不是申请的目的。我们建议把关注点放在体验上,这两种方式带来的结果完全不同。


?  大学里能够培养的重要习惯


① 随时学习的习惯,拒绝考前突击;

② 决定做的事,尽量做好。只有这样,才能看到你的能力边界在哪;

③ 学会通过查资料自行解决问题,培养有目的的搜索信息的技能。

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咨询师总结


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top20 master申请要求


我们辅导过的申请到top20 master的学生,大致是这样子的:

够条件的硬件

? 1-2个对成长影响很大的cs相关经历(msra实习,海外/清华科研都非常加分,不强求)

? 有清晰的目标

?专业水平上有至少一项过人之处



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PHD申请要求


PHD要求更高

? 扎实的专业基础

? 明确的学术兴趣

? 1-2个对理解科研影响很大的研究经历

? 有一定的独自驾驭科研能力


上述不强求的三类经历几乎成了必需品。


paper不作为必需品,但也别轻易放弃。顶会的文章确实不容易发,但如果在很好的学术平台认真做研究,没人觉得你没可能发。



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最后的叮嘱


最后想说,一定别搞大跃进,大学前两年的基础打得好,后两年才会特别有冲劲,希望阅读本文且点赞的你,大三大四能冲出几篇顶会文章啦~~~


对于如此大热的CS专业

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